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Histoire de l'entreprise

Nouveaux secteurs d'activité 1960-1989

Temps de lecture : 10 min

Les années 1960 aux années 1980 sont marquées par la mutation de Bosch en un groupe diversifié avec des divisions autogérées, en entreprise globale et en leader du marché de l'électronique automobile.

Dessin d'une structure stylisée signifiant le développement des différentes branches d'activité.

Nouvelle structure — Formation des divisions

Entre 1950 et 1960, le nombre de collaborateurs de Bosch passe de 15 000 à 70 000. La gestion centralisée d'une entreprise de taille moyenne devient inadaptée. C'est ainsi qu'au cours des années 1960, les domaines d'activité deviennent de plus en plus autonomes. La division des outils électroportatifs est la pionnière de ce processus. Pendant cette période d'essor économique et de plein emploi, Bosch acquiert des entreprises dans d'autres secteurs réorientant ainsi des milliers d'employés vers la fabrication de composants électriques automobiles.

Assemblage de marteaux-perforateurs destinés à des travaux lourds de construction dans l'usine Bosch de Leinfelden. (1956)
Assemblage de marteaux-perforateurs destinés à des travaux lourds de construction dans l'usine Bosch de Leinfelden. (1956)
Cette couverture de brochure illustre à quel point le lavage est encore considéré à cette époque comme une tâche féminine, les enfants ont le droit de regarder. (1963)
Cette couverture de brochure illustre à quel point le lavage est encore considéré à cette époque comme une tâche féminine, les enfants ont le droit de regarder. (1963)

De l'hydraulique au conditionnement

Même si à cette époque, l'industrie automobile, le marché le plus important de Bosch en Europe occidentale, est en plein essor, la diversification vers d'autres secteurs reste une priorité. Après s'être tourné vers l'hydraulique mobile, l'électronique médicale et la technologie radio au cours des années 1950, Bosch rachète une société de machines de conditionnement en 1963. Elle étend ainsi ses activités par le biais de nouvelles acquisitions dans le but de former la division Packaging Technology.

La filiale Höfliger & Karg, partie intégrante de la division Packaging Technology, met au point cette machine capable de produire 1 400 doses individuelles de crème à café par minute. (1982)
La filiale Höfliger & Karg, partie intégrante de la division Packaging Technology, met au point cette machine capable de produire 1 400 doses individuelles de crème à café par minute. (1982)
Production de régulateurs pour générateurs automobiles dans l'usine de Reutlingen. (1964) Reutlingen, site de l'usine textile Emil Gminder AG, rachetée en 1964 par Bosch.
Production de régulateurs pour générateurs automobiles dans l'usine de Reutlingen. (1964) Reutlingen, site de l'usine textile Emil Gminder AG, rachetée en 1964 par Bosch.
Production de bobines d'allumage à Blaichach (1964). À la suite de l'effondrement de l'industrie textile de la région, Bosch propose de nouvelles perspectives de carrière aux anciens collaborateurs.
Production de bobines d'allumage à Blaichach (1964). À la suite de l'effondrement de l'industrie textile de la région, Bosch propose de nouvelles perspectives de carrière aux anciens collaborateurs.

L'héritage du fondateur — La fondation Robert Bosch Stiftung

Située sur une butte à l'est de Stuttgart, la maison de la famille Bosch est désormais le siège de la Robert Bosch Stiftung, fondée en 1964.
Située sur une butte à l'est de Stuttgart, la maison de la famille Bosch est désormais le siège de la Robert Bosch Stiftung, fondée en 1964.
Situé sur la butte de Schillerhöhe près de Stuttgart, le nouveau siège de Bosch remplace les anciens locaux trop exigus du centre-ville en 1970.
Situé sur la butte de Schillerhöhe près de Stuttgart, le nouveau siège de Bosch remplace les anciens locaux trop exigus du centre-ville en 1970.
Dessin de structures de molécules symbolisant la recherche et le développement de Bosch.

Recherche, développement, acquisition et force d'innovation

Bosch regroupe ses moyens de recherche et développement dans un nouveau centre de recherche en 1968. Cet effort conjugué permet de faire germer les idées que Bosch transforme ensuite en produits innovants et en atouts sur la concurrence. À partir du milieu des années 1960, les instituts de recherche propres à l'entreprise mettent l'accent sur des projets spéciaux tels que les circuits intégrés.

Les essais de composants en chambre froide sont partie intégrante de la recherche et du développement pour assurer la résistance de la technologie Bosch aux rigueurs de l'hiver. (1959)
Les essais de composants en chambre froide sont partie intégrante de la recherche et du développement pour assurer la résistance de la technologie Bosch aux rigueurs de l'hiver. (1959)
À partir du milieu des années 1960, les composants semi-conducteurs comme cette platine d'unité de contrôle électronique sont passés du statut de produit de niche à celui de meilleures ventes par millions. (vers 1965)
À partir du milieu des années 1960, les composants semi-conducteurs comme cette platine d'unité de contrôle électronique sont passés du statut de produit de niche à celui de meilleures ventes par millions. (vers 1965)
Essais d'électronique de puissance pour véhicules électriques (1967). À cette époque, l'électronique pour les automobiles électriques occupait encore une grande partie de l'espace du coffre.
Essais d'électronique de puissance pour véhicules électriques (1967). À cette époque, l'électronique pour les automobiles électriques occupait encore une grande partie de l'espace du coffre.
L'ordinateur central Bosch IBM 370/modèle 15 de Schwieberdingen avait une capacité de stockage de 100 kilo-octets et un système de refroidissement à l'eau utilisant 150 litres de liquide réfrigérant. (1970)
L'ordinateur central Bosch IBM 370/modèle 15 de Schwieberdingen avait une capacité de stockage de 100 kilo-octets et un système de refroidissement à l'eau utilisant 150 litres de liquide réfrigérant. (1970)

La Jetronic

Platine d'une unité de contrôle électronique de Jetronic pour injection d'essence dans le laboratoire d'électronique du centre technique de Schwierberdingen près de Stuttgart (1970)

L'électronique prend le relais

En 1959, Bosch commence à développer un système d'injection d'essence à commande électronique. Dans le monde, la Jetronic est le premier système de ce type fabriqué en série en 1967. Elle est tout d'abord utilisée sur les modèles états-uniens de la Volkswagen 1600 LE et TLE. Grâce à la Jetronic, la VW 1600 est conforme aux très strictes normes environnementales de l'état de Californie.

Photo : Platine d'une unité de contrôle électronique de Jetronic pour injection d'essence dans le laboratoire d'électronique du centre technique de Schwierberdingen près de Stuttgart (1970)

Semiconducteurs et informatique à bord — L'électronique selon Bosch

La détermination des chercheurs et gestionnaires à convertir l'électronique en un pilier de l'entreprise commence à donner ses fruits à partir des années 1970 et ce territoire initialement inconnu a tissé le succès de l'entreprise jusqu'à nos jours. Un exemple hors du commun est le système de freinage antiblocage ABS lancé en 1978 dont Bosch a fait une norme technique en ingénierie automobile grâce à son savoir-faire en électronique numérique.

L'équipe Bosch d'ingénierie ABS a testé le potentiel du système de freinage antiblocage sur un lac gelé du nord de la Suède (1975).
L'équipe Bosch d'ingénierie ABS a testé le potentiel du système de freinage antiblocage sur un lac gelé du nord de la Suède (1975).
Section transversale d'une chambre à combustion dans un moteur à essence à commande électronique Motronic. Le nouveau système combine l'allumage électronique et l'injection, garantissant ainsi un fonctionnement optimal du moteur.
Section transversale d'une chambre à combustion dans un moteur à essence à commande électronique Motronic. Le nouveau système combine l'allumage électronique et l'injection, garantissant ainsi un fonctionnement optimal du moteur.

Approche globale — Nouveau départ aux États-Unis et en Asie

Aux États-Unis, l'économie la plus grande du monde, il faut attendre 1983 pour que Bosch récupère les pleins droits d'exploitation de sa marque. La voie est enfin libre pour renouer avec les succès commerciaux du passé. L'établissement de Bosch en Asie se déroule de manière singulière. Il fabrique des biens haut de gamme tels que la technologie vidéo et photographique en Malaisie pour garantir une efficacité des coûts. Il constitue également des entreprises communes dans des marchés clés comme le Japon. Bosch lance la fabrication de l'injection d'essence électronique en 1973 et le système de freinage antiblocage ABS en 1984.

Briefing des collaborateurs sur le site Bosch de Nasik, Inde (1973). Bosch produit ici de la technologie d'injection d'essence depuis le début des années 1970.
Briefing des collaborateurs sur le site Bosch de Nasik, Inde (1973). Bosch produit ici de la technologie d'injection d'essence depuis le début des années 1970.

Le capteur lambda

Test de fonctionnement de prototypes de capteur lambda dans le centre technique de Schwieberdingen (1975)

Renifleurs sensibles

En 1969, les experts de Bosch lancent le développement d'un capteur mesurant les gaz d'échappement qui s'impose enfin après une bonne décennie de difficultés initiales. Actuellement, les moteurs à combustion écologiques ne se conçoivent plus sans le capteur lambda dont la première production remonte à 1976. Avec cette innovation, Bosch crée la condition requise pour un contrôle des émissions à l'appui de catalyseurs trois voies. Le capteur lambda mesure le contenu en oxygène du gaz d'échappement en amont du catalyseur. Cette valeur fluctue constamment et radicalement en fonction des conditions de conduite, elle est utilisée par le contrôle électronique du système d'injection pour ajuster la composition du mélange air/essence. La précision du système assure une combustion intégrale permettant ainsi au catalyseur de nettoyer les gaz d'échappement. Cela permet une réduction de jusqu'à 90 pour cent des émissions nocives.

Photo : Test de fonctionnement de prototypes de capteur lambda dans le centre technique de Schwieberdingen (1975)

les télécommunications — Une nouvelle approche

Au début des années 1980, Bosch se lance dans les télécommunications et commence à développer la technologie de satellites et de téléphones cellulaires dans le but d'implanter des réseaux publics et privés de télécommunication. Après deux décennies fructueuses de cette branche générant 25 pour cent des ventes de l'entreprise, le développement défavorable du secteur incite Bosch à se retirer de plusieurs segments. La division Security Systems continue à opérer et engrange des succès jusqu'à cette date.

Téléphone de voiture Bosch OF4 (1983). Depuis 1954, Bosch dispose d'une section de technologie de radio qui met au point les premiers téléphones de voiture. Dans les années 1980, ces dispositifs sont aussi onéreux qu'une petite voiture.
Téléphone de voiture Bosch OF4 (1983). Depuis 1954, Bosch dispose d'une section de technologie de radio qui met au point les premiers téléphones de voiture. Dans les années 1980, ces dispositifs sont aussi onéreux qu'une petite voiture.
Centrale d'appels d'urgence Bosch Telecom (1991). Avec l'acquisition de Telenorma AG et ANT GmbH, Bosch devient l'un des opérateurs leaders de télécommunication dans les années 1980.
Centrale d'appels d'urgence Bosch Telecom (1991). Avec l'acquisition de Telenorma AG et ANT GmbH, Bosch devient l'un des opérateurs leaders de télécommunication dans les années 1980.